Fiche Pays Malaisie

Malaisie

Intitulé officiel du pays : Fédération de Malaisie
Capitale : Kuala Lumpur
Superficie : 329 750 km²
Population : 26 millions d'habitants (dont 19 millions en Malaisie péninsulaire)
Peuples et ethnies : Malais (62%), chinois (25%), indiens (10%), les Orang Asli : les premiers habitants de la péninsule malaise, il existe plusieurs ethnies
Langues : Bahasa malaysia (la langue officielle), anglais, chinois, tamoul
Religions : En Malaisie, l'Islam est la religion d'Etat depuis 1450. Plus de la moitié des habitants sont malais et tous les malais sont musulmans.
Les malais sont très tolérants et pratiquent un islam modéré qui tient beaucoup du respect de la tradition.
Il subsiste beaucoup de vieilles croyances héritées de l'hindouisme ou de l'animisme.
Les chinois sont, quant à eux, pour la plupart bouddhistes et les indiens hindouistes. Les tribus Orang Asli vivant dans la jungle, quant à eux, sont animistes.
Institutions politiques : Monarchie constitutionnelle
Roi : Abdul Halim
Premier ministre : Najib Tun Razak


Histoire de la Malaisie

Les Malais furent autrefois de très grands navigateurs. Bien avant l'ère chrétienne, ils se rendirent jusqu'à l'île de Pâques! A l'inverse, la Malaisie attira bien des étrangers, les côtes malaises constituant un excellent carrefour maritime entre la Chine et l'Inde. De plus il était facile d'y accéder grâce aux vents des moussons. C'est ainsi que la Malaisie devint une puissance commerciale non-négligeable, les malais troquant les essences rares de leurs arbres contre du fer ou du coton indien.

A partir du 1er siècle après Jésus-Christ, il semble que la Malaisie fut sous l'influence de l'Inde. L'hindouisme et le bouddhisme sont introduits et les populations malaises sont converties. Pendant une longue période, d'importants royaumes sous la tutelle de l'Inde, se succèdent en Malaisie. Ces puissants royaumes dominèrent une partie de la Thaïlande, des Philippines et de l'Indonésie.

Cette puissance finit par inquiéter l'empire de l'Inde du Sud: au XIème siècle, les armées indiennes soumirent les royaumes malais.

Malacca jusqu’au XIVe siècle ne fut qu’un village de pêcheurs. Le port, fondé en 1403, prospère grâce à son emplacement idéal. Développée par un prince hindou, elle devient un carrefour des routes maritimes reliant l’Océan indien à la mer de Chine. Elle fut successivement habitée par les colons chinois, portugais, hollandais, anglais, islamisée puis évangélisée, Malacca jouit d’un métissage important et d’un riche passé historique, qui se retrouvent dans son architecture pittoresque. Elle est d’ailleurs aujourd’hui classée au patrimoine mondial de l’Unesco et est une des destinations les plus recherchée de Malaisie.

Par le Traité de Londres de 1824, les Hollandais cèdent finalement Malacca aux Anglais. Ce traité consacre la division du monde malais en deux parties, entre les futures Malaisie et Indonésie.

Néanmoins, les langues sont restées quasiment identiques.

En 1826 Malacca, Penang et Singapour, sous le nom de Straits Settlements ("Comptoirs du Détroit"), sont placés sous l'administration de la Compagnie anglaise des Indes orientales, dont le siège est à Calcutta dans les Indes britanniques.

Ces "comptoirs du Détroit" permettent ainsi aux Britanniques de régner commercialement durant tout le XIXème siècle sur la péninsule, tout en laissant aux différents sultans malais un semblant de pouvoir politique sur leurs sujets. De plus, parallèlement au commerce maritime, la découverte de gisements d'étains enrichit encore plus les Anglais.

Après un traité signé avec le Siam, les Etats encore non fédérés du Nord passent sous contrôle britannique. En 1919, avec ces nouveaux protectorats et les comptoirs du détroit, la couronne britannique domine tout le pays.

De plus, elle profite d'une nouvelle richesse: le latex, tiré de l'hévéa. Il n'y avait pas d'hévéas auparavant en Malaisie mais quelques graines apportées à titre expérimental du Brésil vont transformer le pays. Les planteurs s'enrichissent rapidement et cet "or vert" semé dans la jungle malaise permet à l'Angleterre coloniale de dominer le marché du caoutchouc dans les années 1930.

Après l'occupation japonaise de la Seconde Guerre mondiale (les Japonais occupent Singapour, Bornéo et la péninsule malaise), le sentiment d'indépendance est devenu de plus en plus populaire, encouragé par l'insurrection communiste.

En 1946, les Britanniques revenus après avoir abandonné le pays à l'envahisseur nippon, après de violents combats, sont contraints de rétablir une fédération prenant en compte le pouvoir des sultans et d'engager un processus d'indépendance.

En 1955, c'est l'année des premières élections nationales, en 1957 c'est l'abandon de la souveraineté britannique et la proclamation de la fédération de Malaisie en 1963. Malgré le retrait de la république de Singapour (devenue indépendante en 1965), et des conflits diplomatiques avec les pays voisins: Indonésie et Philippines au sujet des territoires de Bornéo, la nouvelle fédération prend le nom de Malaysia.

La Malaisie indépendante et unie peut enfin s'attaquer à l'avenir en s'appuyant sur une nouvelle politique économique. Désormais le gouvernement prône l'unité nationale et souhaite promouvoir une nation "malaisienne" qui transcende les définitions actuelles (Malais, Chinois, Indiens, autres).


Géographie de la Malaisie

La Malaisie est un pays situé en Asie du sud-Est. La Malaisie est composée de deux régions distinctes :

  • La Malaisie occidentale ou Malaisie péninsulaire (au sud de la Thaïlande et au Nord de Singapour) est divisée du Nord au Sud par une longue chaîne montagneuse dont le point culminant se situe à 2187 m (Mont Tahan dans le parc Taman Negara) et où subsistent de vastes zones forestières.
    La côte Ouest est marécageuse et plate, la côte Est, au contraire, est composée de longues plages de sable. Les cultures et plantations sont d'abord situées le long des plaines côtières. Le Nord du pays (Perlis et Kedah) est considéré comme le grenier à riz du pays.

  • La Malaisie orientale est composée des territoires du Sarawak et du Sabah et située au Nord de l'Indonésie (Bornéo).
    Cette partie représente 15 % de la population sur 60 % du territoire. Elle est essentiellement composée de forêts tropicales humides et d'un relief assez élevé : le mont Kinabalu, qui culmine à 4095 mètres est l'un des points culminants d'Asie du Sud Est.
    Elle partage ses frontières avec le sultanat de Brunei (381 km), qui est enclavé sur l'île de Bornéo entre les états de Sabah et Sarawak, l'Indonésie (1178 km),la Thaïlande (506 km),Singapour et dispose de 4675 km de côtes.


Economie en Malaisie

La Malaisie fait partie des tigres asiatiques, elle est passée en 25 ans du stade de pays en voie de développement à celui de pays développé.

Le développement de la Malaisie est organisé en fonction de plans de développement quinquennaux. En mars 2006, le gouvernement a lancé le 9ème plan de développement. Le gouvernement a pour but d'arriver en 2020 a une nation pleinement moderne et développée. 'Malaysia 2020' constitue un véritable leitmotiv dans le pays. L'essor économique de la Malaisie se réalise grâce à la modernisation des transports (Métro a Kuala Lumpur et Penang, autoroutes, ponts, ports de commerce), des communications et des infrastructures énergétiques, ainsi qu'au développement des zones industrielles et aux incitations fiscales pour les investisseurs dans des industries d'exportation.

La monnaie officielle du pays est le Ringgit Malaisien (RM). Un euro vaut approximativement 4.70 RM. Le 21 juillet 2005, Bank Negara, la banque nationale malaisienne a mis fin au régime de change fixe (Ringgit aligné sur le Dollar Americain US$. Elle est passée a un régime de flottement administré).

Le Japon, les États-Unis et Singapour sont les principaux partenaires économiques du pays. La Malaisie est devenue un leader mondial dans la production de composants électroniques, notamment les semi-conducteurs, et elle est le premier pays d'Asie du Sud-Est à concevoir et produire une automobile, la Proton, qui est exportée aux quatre coins de la planète. Proton est a présent concurrencé par une seconde société malaisienne : Perodua (Perusahaan Otomobil Kedua Sdn Bhd, littéralement 'Deuxième Société Automobile').


Faune Malaisienne

Les forêts de Malaisie abritent une faune très diversifiée. En Malaisie péninsulaire, on trouve le tigre, la panthère, des ours, des éléphants ainsi que des rhinocéros.

La Malaisie, comme toute l'Asie du Sud est l'habitat privilégié des singes semnopithèques.

L'excursion à Kuala Selangor offre de bonnes occasions d'observer le langur à coiffe. Ces singes représentaient jadis la principale source de protéines des Orang Asli, qui les chassaient au moyen de sarbacanes projetant des fléchettes empoisonnées.

Il existe beaucoup d'autres espèces de singes que vous aurez l'occasion de croiser au cours de ce voyage mais les deux singes les plus attachants sont le nasique et l'orang-outan.

Le nasique ne se trouve qu'à Bornéo. Ils se distinguent par leur énorme nez tombant. Ces singes choisissent de vivre près de l'eau dans les forêts côtières du Sarawak et du Sabah, ainsi que dans les forêts marécageuses. Le nasique est d'un tempérament très doux et se nourrit exclusivement de végétaux.

On trouve également uniquement l'Orang-outan au Sabah et au Sarawak. Ce grand singe est sans doute avec le chimpanzé d'Afrique le plus intelligent des mammifères terrestres après l'homme.

Les orangs-outans sont des singes aux longs bras et au pelage roux, parfois brun, classés dans la catégorie des grands singes. Originaires de Malaisie et d'Indonésie, ils passent la majeure partie de leur temps dans les arbres, et s'y fabriquent chaque nuit un nouveau nid. Les adultes mâles mesurent environ 1,4 m et pèsent jusqu'à 82 kg. Leur aire de répartition est maintenant réduite à la forêt pluviale des îles de Bornéo (20 000 individus) et de Sumatra (6 000 individus).

La survie des orangs-outans dans la nature est grandement menacée par le développement des activités humaines et en particulier la déforestation pour l'exploitation du bois, des mines et de l'agriculture (en particulier pour la production d'huile de palme transformée ensuite en biodiesel).

L'espèce est également menacée par le braconnage (alimentant le marché de la viande sauvage et des animaux de compagnie) et les incendies de forêts.


Flore Malaisienne

La Malaisie sauvage se prête de façon parfaite à la croissance d'une végétation luxuriante. On estime à 8500 le nombre d'espèces de plantes vasculaires (c'est à dire plantes à fleurs, fougères et espèces apparentées) sur la Malaisie péninsulaire. Bornéo en compterait 11000.

C'est au Sabah que l'on a relevé le rythme de croissance le plus rapide d'un arbre: Albizzia falcataria, qui a atteint la hauteur de 10,74 mètres en seulement treize mois. La plus grande feuille jamais observée était celle d'une Aracée, Alocasia macrorrhiza découverte près de Tawau au Sabah. Cette feuille mesurait 3 mètres de long sur 1,90 mètres de large. La forêt pluviale malaise fait partie des plus vieilles forêts du monde: l'écosystème de la forêt et la profusion d'espèces évoluent depuis des dizaines de millions d'années.

Il existe différents types de forêts en Malaisie: les mangroves occupent une zone intermédiaire d'eaux croupies située entre l'eau douce et la mer. Les racines des arbres de la mangrove tolèrent la salinité et le manque d'aération provoqués par l'immersion permanente dans l'eau de mer. Cependant, afin de disposer de suffisamment d'oxygène, ces racines s'élèvent à la surface de la boue et de l'eau.

Loin de la mer, partout où les crues sont fréquentes, s'étendent des forêts marécageuses. Ces forêts produisent feuilles et fruits à profusion. Elles sont peuplées par une faune abondante qui comprend des singes nasiques, des orang-outans, des macaques, des éléphants, des bantengs et oiseaux aquatiques.

Sur les terres les moins humides qui s'étendent à travers la Malaisie depuis une altitude proche du niveau de la mer jusqu'à environ 900 mètres, la végétation naturelle est constituée de forêts de diptérocarpes. Ce type de forêts pluviales, qui recouvraient jadis la majeure partie de la Malaisie, est encore dominant dans les chaînes de collines qui n'ont pas été gagnées par les plantations et l'agriculture.

A mesure que l'on monte en altitude dans les forêts de diptérocarpes, on note des modifications dans la structure et la composition de la forêt. Les essences dominantes de la forêt de montagne apparaissent: arbres appartenant à la famille du chêne, du myrte ou du laurier. on observe également des magnolias, rhododendrons, framboisiers ainsi que des orchidées et des plantes carnivores.


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